Pepper & Vanilla — New Santomean Products Enter French Markets

Roça São João dos Angolares, São Tomé

"Grains of paradise" or "Guinea pepper" (Aframomum melegueta) at Roça São João dos Angolares. Photo by Inna Moody

I’ve just heard through the grapevine, Sao Tome & Principe is about the enter the European markets with peppers and vanilla.

The news is nothing short of a dream come true for a group of Santomean farmers, two of whom, António Pinto and Helena Bragança, say it’s worth believing in agriculture in Sao Tome.

Below reporting from local and international media, key points translated from Portuguese.

For the first time in the history of the agriculture in the islands, a new product entered the external market, a product that joins the famous Santomean chocolate.

Pela primeira na história da agricultura das ilhas, no âmbito da exportação entrou no mercado externo um novo produto que assim se junta ao famoso cacau são tomense.

Source: Artur Pinho, BBC Africa

The first shipment of 3 tons, composed on 1,2 tons of white peppers, and 1,8 tons of black peppers, produced for export, left the country on last Wednesday, with destination France. This is lot should already have been transported in 2009, however due to the requirements of the French market.

A primeira remessa de 3 toneladas, composta por 1,2 toneladas de pimenta branca e 1,8 toneladas de pimenta preta, produzida no país para exportação já terá deixado o país esta quarta-feira, com destino à França. Trata-se de um lote que deveria ser exportado em 2009 mas, devido às exigências do mercado francês.

Source: T. Andrade, O Parvo

These peppers are from last year, and go only now, because of exportation and certification procedures with the French Ministry of Agriculture.

“Esta pimenta é do ano passado e só vai agora, devido a demarches com a exportação e certificação e a autorização do Ministério da Agricultura francês”

Source: T. Andrade, O Parvo

António Pinto and Helena Bragança were two satisfied farmers. “It was worth it, and everybody who believed and took the bet, will be a rich farmer in Sao Tome”, assured António Pinto.

Helena Bragança added, that it was a “great fight, a lot of effort, and for me a great joy”.

António Pinto e Helena Bragança eram dois agricultores satisfeitos. “Valeu a pena e toda a gente que acreditou e apostou vai ser um agricultor rico em São Tomé” garantiu António Pinto.

[…]

A agricultora Helena Bragança também se mostrou satisfeita, considerando que “foi uma luta grande, muito esforço e para mim é uma grande alegria”.

Source: Artur Pinho, BBC Africa

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— Kris Haamer